—Den dramatiske opptrappingen av konflikten mellom israelerne og palestinerne har fullstendig uakseptable konsekvenser for sivile. I mine samtaler med utenriksminister Lieberman og president Abbas har jeg oppfordret alle parter til å stanse angrepene og gjenoppta arbeidet med en politisk løsning. Det er avgjørende med en enighet om en våpenhvile nå før flere sivile liv går tapt, sier utenriksminister Børge Brende.

—Det finnes ikke noe alternativ til en politisk løsning på konflikten. Først må det bli våpenhvile. Restriksjonene må oppheves slik at det blir mulig å leve normale liv i Gaza. Men bare en endelig avtale om en tostatsløsning og slutt på okkupasjonen av Vestbredden kan skape varig fred, sier han.

Et stort antall palestinere, også mange barn, er drept og skadet på Gazastripen siden den omfattende israelske militæroperasjonen startet mandag kveld. Hundrevis av bombeangrep har ført til en svært kritisk situasjon i Gaza, og mange boliger er ødelagt. Det meldes også om at journalister skal være direkte angrepet. De siste dagene har også flere hundre raketter fra Gaza slått ned i Israel, heldigvis uten at liv har gått tapt til nå.

—Norge fordømmer rakettangrepene mot Israel, som rammer sivile vilkårlig. Israel har rett til å forsvare seg innenfor rammen av folkeretten. Imidlertid stiller humanitærretten svært strenge krav om beskyttelse av sivile i væpnet konflikt, herunder at partene aktivt skal ta forholdsregler for å unngå sivile tap. Dette understreket jeg i min samtale med Israels utenriksminister. Som den sterkeste militærmakten har Israel et særlig ansvar, sier utenriksministeren.